Crianças e o sistema de justiça criminal

As crianças parecem estar entre os membros mais vulneráveis ​​da sociedade. Como sabemos, a lei do estado protege as crianças até que elas sejam consideradas capazes de interagir na sociedade como adultos. Exatamente por esse motivo, as crianças são tratadas de maneira diferente dos adultos pelo sistema de justiça criminal. A lei, que trata de crianças encontradas em violação do direito penal, está contida na Lei das Crianças de 2001, emendada pela Lei de Justiça Criminal de 2006, bem como em outros atos.

Em julho de 2001, a Lei do Ato de Crianças de 2001 tornou-se oficial e, desde então, a grande maioria das disposições do Ato de 2001, bem como as emendas, entraram em vigor. Quanto à legislação de 2001, ela é construída em torno da filosofia de que crianças em conflito com a lei precisam ser detidas pelo Estado como um último recurso. Há muitas medidas baseadas na comunidade, que precisam ser exploradas e também exauridas antes que a detenção possa ser considerada.

Havia três departamentos do governo com a responsabilidade de supervisionar a implementação da Lei da Criança de 2001.

  • Departamento de Educação e Habilidades
  • Departamento de Saúde
  • Departamento de Justiça e Igualdade

Em dezembro de 2005, o Gabinete do Ministro da Infância e Juventude foi criado com o objetivo de trazer maior coerência à formulação de políticas para crianças. Como aconteceu de fazer parte do Departamento de Saúde, também veio com unidades dos outros dois departamentos, incluindo o Serviço de Justiça Juvenil da Irlanda.

Durante o mesmo período, surgiu o Serviço de Justiça da Juventude Irlandesa, dentro do Departamento de Justiça e Igualdade. O Serviço combinou todos os serviços de justiça juvenil do Estado em uma entidade sólida. Assegurou a direção estratégica para o desenvolvimento de serviços e promoveu reformas essenciais.

O Departamento de Infância e Juventude foi criado em junho de 2011, assumindo as funções do Gabinete do Ministro da Infância e Juventude. Algumas unidades de outros departamentos também passaram a fazer parte do novo Departamento, incluindo o Serviço de Justiça Juvenil da Irlanda.

Até o advento do Children Act 2001, muitas expressões foram empregadas para identificar alguém dentro do escopo do sistema de justiça juvenil. Expressões como juvenil, menor, infrator juvenil e também jovem eram comuns. No entanto, a palavra criança é atualmente definida pela Seção 3 da Lei de 2001 para significar uma pessoa com menos de 18 anos.

O Children Act 2001 não faz distinção entre um jovem e uma criança. Quaisquer disposições em Atos anteriores, distinguindo diferentes classes de crianças, não existem mais.

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