Visão geral do transtorno bipolar

O transtorno afetivo bipolar é um transtorno caracterizado por episódios repetidos (pelo menos dois) nos quais o humor e o nível de atividade estão significativamente comprometidos. Em alguns casos, há um aumento no humor, aumento da atividade mental e física (mania ou hipomania), enquanto em outros, há uma diminuição no humor, diminuição de energia e atividade (depressão). Além disso, pode haver estados mistos em que o paciente apresenta sintomas de depressão e mania simultaneamente ou uma mudança rápida nos sintomas de hipomania e subpressão.

Não há dados precisos sobre a prevalência do transtorno bipolar na população. Devido à diferente compreensão dos limites desse transtorno mental, os números de sua prevalência flutuam, em média, em torno de 1%.

A etiologia do transtorno afetivo bipolar não está clara até hoje. Um papel significativo neste processo é dado à hereditariedade, uma vez que a probabilidade de uma doença é maior se ela estiver presente em outros membros da família. Estudos genéticos indicam uma relação destes distúrbios com vários genes, presumivelmente localizados no 18º e 4º cromossomos. Além das causas hereditárias, o desenvolvimento da doença é explicado pela auto-intoxicação (ruptura do equilíbrio endócrino e perturbação do metabolismo hidroeletrolítico).

Situações estressantes podem desencadear um episódio de mania ou depressão em pessoas propensas a essa condição. Ao mesmo tempo, o estresse não é a causa da doença.

O primeiro episódio ocorre com maior frequência em uma idade jovem (20-30 anos de idade). No entanto, os casos de aparecimento da doença em qualquer idade, começando com a infância e terminando com a velhice, não são descartados. Os episódios subseqüentes ocorrem periodicamente, na forma de fases, diretamente ou através de clareiras (chamadas de interfases ou intermissões).

A frequência dos episódios e a natureza das remissões e exacerbações são muito diversas. O distúrbio pode se manifestar apenas com mania, apenas com hipomania, ou apenas com fases depressivas ou sua substituição com a alternação certa ou errada. A remissão, por via de regra, encurta-se com a idade, e a depressão fica mais frequente e mais depois da meia idade.

Há tratamento de depressão, mania e terapia preventiva de ataques. As características da terapia são determinadas pela gravidade do transtorno bipolar e pela presença de outros sintomas produtivos. Com episódios depressivos, os antidepressivos, a terapia eletroconvulsiva, o tratamento de privação de sono e a desinibição do óxido nitroso são mais usados.

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